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SWING

Si definisce “Swing” il genere musicale su cui si ballano diverse discipline tra cui appunto il Lindy Hop, il Tip Tap e il Balboa. Lo Swing è anche un termine generico, spesso usato per riferirsi a diverse danze create negli anni ’20 ad esso correlate, la maggioranza delle quali vengono usate in modo intercambiabile all’interno delle singole canzoni.

LINDY HOP

Il Lindy Hop è un ballo Swing nato a Harlem (New York), tra gli anni ‘20 e ‘30 del secolo scorso. Veniva ballato in locali leggendari come il Savoy Ballroom e il Cotton Club. È un ballo di coppia agitato e adrenalinico che trae origine dai primordiali e istintivi balli afroamericani, dal charleston e dal vintage jazz. Si balla in coppia sui ritmi sincopati della musica Swing: in pista ballerini e ballerine si invitano a vicenda per interpretare e improvvisare queste sfrenate melodie

Origine

Quando nel 1927 al ballerino “Shorty” George Snowden venne chiesto cosa stava ballando lui rispose “Lindy Hop”, in onore della prima trasvolata oceanica fatta da Charles Lindbergh con The Spirit Of Saint Louis. Quella danza sfrenata, che fino ad allora non aveva avuto un nome preciso, venne battezzata Lindy Hop. Il locale storico è il Savoy Ballroom di Harlem, dove hanno suonato giganti dello Swing come Chick Webb e Count Basie. Era anche la sala da ballo dei Whitey’s Lindy Hoppers, il gruppo di ballerini che più ha contribuito al successo di questo ballo. Uno di loro, Frankie Manning, nel 1935 inserì nelle sue coreografie i primi aerials. Il Lindy Hop venne ballato diffusamente dalla fine degli anni ’20 fino a metà degli anni ’40, quando le sonorità Swing cedettero il passo al Be Bop, un’interpretazione della musica che favoriva l’espressione libera dei musicisti e non più dei ballerini. I nuovi stili di ballo che arrivarono ebbero una forte influenza dal Lindy Hop, come nel caso del Boogie, del R’n’R e del West Coast Swing.

Oggi

Dopo la Seconda Guerra Mondiale il Lindy Hop lasciò posto a nuovi balli, come il Boogie woogie o il Rock’n’Roll. Negli anni ‘80 alcuni ballerini americani e svedesi partirono alla ricerca delle origini e incontrando così Norma Miller e Frankie Manning (the Ambassador of Lindy Hop), due ballerini autentici degli anni dorati, membri dei Whitey’s Lindy Hoppers. Grazie a loro e al lavoro degli appassionati il Lindy Hop è diventato un fenomeno mondiale con scuole, festival e camp in tutto il globo.

Balboa

Il Balboa è una forma di ballo Swing nata nel sud della California tra gli anni ’20 e gli anni ’30. Si dice che sia nato dall’esigenza di ballare in sale da ballo affollatissime, da qui i caratteristici passi piccoli e veloci e l’estremo contatto fisico tra i due ballerini. E’ un ballo di coppia che si basa sulla connessione completa fra i due corpi con molti cambi di peso, spesso invisibili agli spettatori, con passi minimi e sincronizzati tra uomo e donna.

Origine

Il termine Balboa prende il nome dalla omonima penisola, a Newport beach, dove è stato inventato. Nasce negli anni ’20 e aumenta la sua popolarità fino alla Seconda Guerra Mondiale. Dopodiché, a parte una piccola comunità in California, il Balboa viene dimenticato. Una citazione di un ballerino di Balboa delle origini: “Non appena attiri l’attenzione su di te, non stai più ballando Balboa”.

Oggi

Jonathan Bixby e Sylvia Sykes, una coppia di ballerini californiani, hanno riportato al successo il Balboa. Insieme ad altri balli Swing, negli ultimi anni il Balboa sta vivendo una seconda giovinezza. È sempre più apprezzato per le sue caratteristiche: pur rimanendo un ballo scatenato occupa molto poco spazio, permettendo di muoversi anche nelle sale da ballo più affollate. Inoltre è molto adatto per ballare su ritmi molto veloci.

Boogie Woogie

è una danza che ebbe largo seguito dopo la Seconda Guerra Mondiale. Da ballare su musica Swing , è divertente e spettacolare, un ballo dai movimenti rapidi, footwork elaborati ed evoluzioni aeree. Originariamente si ballava sulle note dello stile musicale per piano Boogie-Woogie da cui prende il nome, ma il vero successo arrivò solamente negli anni ’50, quando venne abbinato al Rock’n’Roll e al Rockabilly, alle sonorità di Elvis o di Jerry Lee Lewis. L’interpretazione della musica è una parte importante in questa danza che viene eseguita principalmente in Europa, dove ha un largo seguito di appassionati.

Lindy Hop – Balboa – Boogie Woogie – Rockabilly

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